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Sobre ARP - SAPC


ARP-SAPC es una asociación española que trabaja en la promoción del pensamiento crítico. Varias publicaciones (como el cuatrimestral EL ESCÉPTICO, la revista pionera del escepticismo español, con más de 20 años a sus espaldas, o el mensual digital El Escéptico Digital), materiales didácticos, monografías, listas de discusión... y mucho más, en nuestra web.


Historias


El creacionismo en la Universidad Española

Según comentaba hace unos días Javier Armentia en naturaBlog:
[...] el ID tiene importantes amigos, y organizaciones que intentan promocionar esta pseudociencia en todo el mundo. Incluyendo nuestro país. El pasado 19 de diciembre se presentaba en la sede del Colegio de Periodistas de Cataluña un ciclo de conferencias que recorrerá diversas capitales, bajo el título "Lo que Darwin no sabía". Comienza su andadura el próximo jueves 17 en Barcelona, el 19 en Málaga, el 21 en Madrid, el 23 en León y finalizará el 25 en Vigo. Se trata de un ciclo organizado por una asociación de origen estadounidense de carácter creacionista, "Médicos y Cirujanos por la Integridad Científica" (en inglés sus siglas son PSSI) que afirma que hay una conjura mundial de los biólogos "oficiales" para impedir que las teorías contrarias al darwinismo puedan publicarse y darse a conocer. Sin embargo, esta asociación relacionada con el think tank denominado Discovery Institute, de carácter conservador y de cristianismo integrista.

Sorprende que fuera precisamente un colegio de periodistas el lugar donde se acogió la presentación, con un vídeo además (véase en la página del Teleoperador) que proclamaba animosidad contra quienes desprecian sus nada probadas teorías, pero sorprende aún más que en algunas de las ciudades, las sedes de estas conferencias tan beligerantes en contra de la ciencia y la universidad, sean precisamente recintos universitarios. Resulta increíble que en el Aula Magna de la Facultad de Biología de la Universidad de León se vaya a celebrar precisamente un acto de promoción del ID, que es estrictamente opuesto a lo que esa facultad enseña a diario. ¿Por qué ceder el recinto a quien menosprecia el trabajo de los científicos?

¿Pero, además, cómo concuerda eso con la afirmación por parte del PSSI de que son sistemáticamente silenciados? Hay algo que no cuadra. Lo mismo sucede en Vigo, donde la conferencia tendrá lugar en el Aula Magna de la Escuela Superior de Ingenieros de Telecomunicaciones de la Universidad de Vigo. O el Colegio de Médicos de León, otro tanto.

["Diseño no demasiado inteligente", artículo completo]
La noticia comenzó a circular por la blogosfera y la ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico hizo llegar al decano de la Facultad de Biología de la Universidad de León, el Dr. José Carlos Pena Álvarez, una carta solicitándole que reconsiderara la decisión, que consideramos errónea y peligrosa, de dar cobijo en la Universidad al creacionismo. La carta había sido elaborada por el también doctor en biología Saúl Blanco:
Ilmo. Sr.:

Ha llegado a nuestro conocimiento la celebración de un ciclo de conferencias titulado "Lo que Darwin no sabía" que tendrá lugar en breve en diversos centros españoles, incluyendo centros académicos de reconocido prestigio como la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de León que vd. dirige. Quisiéramos llamar su atención sobre la sorpresa que nos ha producido ver que se presten las instalaciones de una institución científica para un acto que nada tiene que ver con la Ciencia, como expondremos a continuación, más aún cuando no es la primera vez que estos Sres. encuentran en la Universidad de León acogida y respaldo para sus peregrinas teorías pseudocientíficas1.

En primer lugar, este ciclo de conferencias fue presentado el pasado 19 de diciembre de 2007 en el Colegio de Periodistas de Barcelona por Santiago Escuain, conocido creacionista miembro del Servicio Evangélico de Documentación e Información y editor de la revista "Génesis - Archivo documental presentado por Coordinadora Creacionista". El Sr. Escuain defiende la literalidad del relato bíblico del Génesis y la teoría de que la Tierra sólo tiene unos cuantos miles de años de antigüedad.

Según reza en la publicidad, el evento está enfocado a la difusión de la "teoría" del Diseño Inteligente como alternativa a la Teoría de la Evolución. Como vd. sabrá, el Diseño Inteligente no es más que una reformulación del creacionismo clásico, barnizado esta vez con terminología científica moderna, pero que no resiste la menor crítica mínimamente rigurosa. Numerosas instituciones y publicaciones científicas internacionales2 han denunciado el apoyo institucional de que gozan estos disparates paracientíficos en determinados países, fruto de las presiones ejercidas por determinados grupos de presión de ideología muy determinada que intentar imponer la obligatoriedad de impartir tales creencias supersticiosas como una alternativa seria a la Teoría de la Evolución en la formación académica. Así, las conferencias están organizadas por la asociación "Médicos y Cirujanos por la Integridad Científica" (PSSI), uno de cuyos miembros (el Sr. Martínez) es también ponente. EL PSSI es una organización antievolucionista dedicada a la difusión del creacionismo y de determinadas ideologías fundamentalistas cristianas. En la página www.loquedarwinnosabia.com se ofrece un bosquejo bibliográfico de los conferenciantes, que nos permitimos ampliar brevemente:

El Sr. Woodward, que carece de titulación en Ciencias Biológicas, únicamente enseña Biblia y religión en el Trinity College de Florida (EE.UU.), una institución privada dedicada a la educación bíblica y a la formación de pastores. Es asimismo un conocido telepredicador de la emisora de radio religiosa WTBN. El Sr. Woodward, que piensa que la astrología es también una teoría científica, ha pronunciado varias charlas en iglesias de Florida (EE.UU.), como la titulada "Evidencia del Diseño" que, según se publicitó, "...permitirá a los cristianos demostrar que hay de hecho un diseñador de la vida y que él es Jesucristo". En efecto, la promoción del diseño inteligente es uno de los objetivos fundamentales de su Centro para Pastores Universitarios. En sus libros podemos leer: "El darwinismo es profundamente teológico en sus reglas operativas básicas, en el sentido de que establece una verdad segura, un axioma que equivale a un catecismo religioso"3. Según el Dr. J. Rosenhouse, profesor de matemáticas de la Universidad James Madison4, "los argumentos científicos en sus libros son completamente incorrectos y de aficionado".

En cuanto al Sr. Simmons, que igualmente carece de titulación alguna en el campo de la Biología, es uno de los directores del PSSI. En sus libros y conferencias afirma cosas tales como que "muchos animales, como las jirafas o las ballenas, carecen de fósiles o de algún ancestro del que pudieran haber evolucionado", "los arqueólogos (sic) afirman que los cráneos de monos que encuentran son prehumanos para así poner sus fotos en las revistas y ganar más dinero", "el hecho de que nuestro Sistema Solar esté situado en un lugar de la Vía Láctea a salvo de agujeros negros o estrellas que explotan, demuestra el Diseño Inteligente [...] la localización de nuestro planeta en relación con el Sol -a la distancia perfecta para evitar quemarnos o congelarnos- demuestra igualmente el Diseño Inteligente" (fuente) y otras citas que evidencian su nivel de formación científica.

Los otros dos ponentes, los Sres. Lorencez y Martínez no tienen, al igual que el resto de conferenciantes, publicaciones científicas en el campo de la biología evolutiva en ninguna revista con proceso de revisión por pares5 o libros publicados por editoriales científicas conocidas.

Consideramos, pues, que las conferencias propuestas no responden a una actividad de divulgación científica propia de una Universidad pública, sino más bien a un acto de propaganda ideológica de un determinado sector del activismo religioso que intenta en la actualidad difundir sus creencias por Europa, de una confesión por otra parte de presencia testimonial en España.

Defendemos, por supuesto, la libertad de expresión de estos sres., pero entendemos que una institución académica que concedió un doctorado honorífico al eminente biólogo evolucionista Francisco Ayala no es el lugar más adecuado para la difusión de las creencias pseudocientíficas, máxime cuando utilizarán este hecho como refrendo o respaldo de la Universidad española y concretamente de la Facultad de León al creacionismo.

Le rogamos encarecidamente que se pronuncie acerca de si la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de León va a auspiciar un acto de estas características.

Atentamente.

Referencias
1. Con anterioridad se han celebrado conferencias similares en la Facultad de Filosofía y Letras y en la Biblioteca Central San Isidoro, igualmente bajo el auspicio del Colegio de Médicos de León.
2. Entre ellas, la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., el Consejo de Europa, etc. Véase también: An intelligently designed response. Nature Methods 4 (12): 983; Mark Greener (2007): Taking on creationism. Which arguments and evidence counter pseudoscience?. EMBO Reports 8 (12): 1107-1109; Donald Kennedy (2005) Breakthrough of the Year. Science 310 (5756), 1869; Eugenie C. Scout (2000): Not (Just) in Kansas Anymore. Science 288 (5467), 813; Brumfiel G (2005): Intelligent design: who has designs on your students' minds?. Nature 434(7037):1062-5.
3. Thomas Woodward, Darwin Strikes Back: Defending the Science of Intelligent Design, (Baker, 2006), p. 52-53
4. cfr. e.g. Rosenhouse J (2003) Leaders and Followers in the Intelligent-Design Movement. BioScience 53: 6-7.
5. Consulta en ISI, 8-1-2008.
Cartas similares se han enviado a los responsables de las sedes públicas universitarias o científicas de estas conferencias.

Como informaba ayer el Paleofreak, la Universidad de Vigo ha suspendido el acto del Aula Magna de la Escuela Superior de Ingenieros de Telecomunicaciones. Sin embargo, el mismo día, el decano Pena a quien digiríamos esa carta que hemos transcrito contestaba con una carta abierta que transcribimos por su interés:
Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales
Universidad de León

León a 9 de enero de 2008

Carta abierta en respuesta a algunos correos referidos a la Conferencia a impartir en la Facultad de la titulada “Lo que Darwin no sabía”

He recibido su carta en que me solicita información sobre la Conferencia “Lo que Darwin no sabía” solicitada por el Dr. Antonio R. Martinez Fernandez y paso a exponer los motivos por los cuales he permitido que dicha conferencia se imparta en este Centro.

En primer lugar he de remontarme a hace unos años cuando en un debate en una televisión local de León confrontamos nuestras ideas el Dr. Antonio Martinez de la Asociación de Médicos y Cirujanos por la Integridad Científica (PSSI) por una parte y el Dr. Luis Caro, profesor de Antropología de esta Facultad y yo mismo. En ese primer encuentro quedaron bien claras las posiciones.

El que me conoce sabe de mis convicciones evolucionistas, pero también de mis ideas liberales, que me llevan a permitir y afrontar cualquier debate sobre cualquier materia y más sobre algo que es fundamental en la concepción de la biología de hoy día y sobre los cuales no se ha de hurtar a los estudiantes de que, a pesar de que las ideas evolucionistas están fuera de discusión en el mundo de la ciencia, no son asumidas por otros ámbitos y por lo cual deben buscar argumentos de combate a las mismas. Creo por otra parte que la Universidad debe ser foro de confontación de ideas con las únicas limitaciones de garantízar los derechos y libertades de que gozamos y que se recogen en el Artículo 14 en el marco de nuestra Constitución y que dice:

“Los españoles son iguales ante la ley, sin que pueda prevalecer discriminación alguna por razón de nacimiento, raza, sexo, religión, opinión o cualquier otra condición o circunstancia personal o social.”

El hecho de que por parte de los promotores del evento se quiera presentar esto como marchamo de reconocimiento de sus ideas es del todo infundado y ajeno al hecho de uso del Aula Magna. En ese sentido recuerdo que en nuestro Centro se han realizado debates sobre los aspectos más dispares y recientemente sobre el Campo de Tiro del Teleno promovido por las Juventudes Comunistas, sobre el proyecto de pistas de esqui de San Glorio promovido por ACALE y conferencias de toda índole, sin ir más lejos y promovido por este Decanato se imparte un Curso de Actualidad Científica y Cultural que en su tercera edición, la de este curso, ha contado con conferenciantes de prestigio y que expusieron temas de actualidad tan conflictivos como la eutanasia y las células madre y por supuesto la Facultad no se hace cargo de las opiniones vertidas en todos estos actos ni otorga certificado de reconocimiento a las mismas.

Jose Carlos Pena
Decano
Resulta desesperanzador que se confunda el derecho a la libre expresión de las ideas, o el carácter de foro de discusión que debe tener la Universidad, con permitir que quienes despotrican contra la ciencia se pongan a hacer publicidad precisamente en el lugar donde se enseña e investiga esa ciencia. Como si no existieran otros lugares posibles, como si la propaganda creacionista puediera realmente aportar algo al conocimiento en la universidad. Pretender que establecer un criterio lógico y elemental de control de las actividades en un centro público científico es hacer una discriminación contraria a la Carta Magna es tan absurdo que sorprende que alguien como el Decano Pena acuda a semejante falacia. Pero comparar un acto donde se ataca a la ciencia con argumentos erróneos y anticientíficos con una charla sobre un centro de ski promocionada por una asociación politica juvenil es aún más ridículo. Excusarse en que él personalmente se haya manifestado en contra del creacionismo tampoco vale justificar la falta de criterio a la hora de ceder el uso del Aula Magna. Muy diferente resulta el firme posicionamiento de la Sociedad Española de Biología Evolutiva, cuyo presidente, el Dr. Manuel Soler, hizo llegar a las facultades que iban a acoger el acto creacionista una firme carta de protesta. Transcribimos el texto:
Excelentísimo Sr. Rector Magnifico de la Universidad de....:

Soy presidente de la Sociedad Española de Biología Evolutiva (SESBE) y le escribo porque en la sociedad se está debatiendo intensamente sobre una noticia de prensa en la que se informa sobre unas conferencias que se van a impartir en cinco ciudades españolas bajo el título "Lo que Darwin no sabía". Según esa noticia de prensa, "las conferencias tratan sobre el cuestionamiento del neodarwinismo desde la teoría del diseño inteligente y estarán a cargo de científicos europeos de gran nivel". Buscando información hemos encontrado que estas conferencias las organiza la Asociación de Médicos y Cirujanos por la Integridad Científica (Physicians and Surgeons for Scientific Integrity, PSSI), una asociación internacional con sede en Estados Unidos.

En la Junta Directiva de la sociedad compartimos la preocupación de las personas que están participando en el foro por el hecho de que se hayan programado estas conferencias sobre un tema que no tiene nada que ver con la ciencia y que sólo tiene el apoyo de un grupo de fanáticos religiosos, en dos universidades españolas. (Las conferencias están previstas, en sesiones de mañana y tarde, en Barcelona, Málaga, Madrid, León y Vigo; en las dos primeras ciudades en un hotel, en la tercera en el centro de convenciones de una empresa de seguros, pero en las dos últimas estas conferencias están programadas en centros universitarios. Se puede consultar una información más detallada en www.loquedarwinnosabia.com). En el caso de León está programada para el día 23 de enero, por la mañana en el aula magna de la Facultad de Biología y por la tarde en el salón de actos del Colegio de Médicos.

Los cuatro "científicos europeos de gran nivel" a los que se refiere la noticia de prensa y sus currículos (obtenidos en internet, principalmente de la página especificada más arriba) resumidos son los siguientes. Dr. Thomas E. Woodward: escritor de dos libros contra Darwin que viaja por todo el mundo hablando contra el darwinismo. También tiene un programa de radio: se trata de un telepredicador. Dr. Geoffrey Simmons: médico con larga experiencia, ha escrito nueve libros contra Darwin y es miembro directivo del Discovery Institute. Dr. Isaac Lorencez: Experto en bioquímica y biotecnología que trabaja como desarrollador de sistemas expertos e ingeniero de software para Compaq, SAP y otras sociedades (o sea que su trabajo no es como científico). Por último, el Dr. Antonio Martínez, del que no especifican su currículo, sólo mencionan que es miembro de la PSSI, la sociedad organizadora. Al buscar en la lista de miembros he visto con asombro que es el único español de dicha asociación y que es oftalmólogo. Una búsqueda por las bases de datos públicas como PubMed y Google Scholar no localiza ningún resultado de estas cuatro personas definidos como científicos. Lo cual resulta particularmente extraño en el caso del Dr. Geoffrey Simmons, de quien se dice que ha estudiado la teoría de la evolución durante más de 40 años. No creo que merezca la pena añadir ningún comentario al currículo de estos "científicos".

En cuanto a la sociedad de médicos y cirujanos que se encarga de organizar las conferencias, basta un breve vistazo a su página web para comprobar que esa sociedad no tiene nada que ver ni con la medicina ni con la cirugía. Como se especifica en la primera línea de la web, son médicos y cirujanos que están en desacuerdo con el darwinismo. Esta sociedad (creada en 2006) es parte de una estrategia desarrollada por el Discovery Institute para luchar contra la Teoría Evolutiva: crear sociedades aparentemente científicas que critiquen el neodarwinismo a la vez que formulan propuestas de apoyo a favor del creacionismo al que desde hace poco denominan "diseño inteligente". El Discovery Institute (del que uno de los conferenciantes es miembro directivo) es una institución muy denostada en su país de origen, los Estados Unidos, por propugnar que una teoría metafísica de fuerte contenido religioso, el "diseño inteligente", sea presentada como una teoría propia del campo de la ciencia experimental, es decir, que es una alternativa seria y bien fundada al mayor paradigma de la Biología actual, la Teoría Sintética de la Evolución o Neodarwinismo.

Hace más de una década que la Corte Suprema de los Estados Unidos ya emitió un fallo al respecto, impidiendo la enseñanza de estas teorías por su descarado contenido religioso (lo que es incompatible con la enseñanza laica primaria y secundaria de dicho país). A pesar de ello, el fundamentalismo ultraconservador que está detrás del citado instituto no ha cesado en una hábil propaganda (dispone de muchos medios económicos) de sus ideas, es decir, en hacer pasar como científico lo que pertenece a otro ámbito de la cultura humana. Está claro que este es el objetivo de las conferencias programadas en España, y es lo que habría que evitar. No se trata de impedir la libre expresión, sino de evitar que los manipuladores campen a sus anchas y embauquen a un público desprevenido.

En el año 2006 y tras un notorio juicio, la Corte Suprema de Pennsylvania volvió a desestimar la pretensión de los creacionistas de incluir como obligatoria la mención y la explicación del "diseño inteligente", como una teoría en parangón con el Neodarwinismo, argumentando nuevamente que son creencias religiosas y por tanto fuera del campo de la ciencia experimental.

Hace algo más de un año, sus manejos alcanzaron a la Smithsonian Institution, una de las organizaciones científicas de mayor prestigio en el mundo. Mediante la entrega de un donativo de 16000 dólares, obtuvieron permiso para presentar una película divulgativa de sus creencias pseudocientíficas ante el público en general. La vigorosa reacción de los foros científicos de todo el mundo, auspiciada por la prestigiosa American Association for the Advancement of Science (AAAS), consiguió que la Smithsonian retirara la película y devolviera el envenado donativo que ofreció el Discovery Institute.

Por todo ello, desde la SESBE, le sugerimos que lo que procede hacer en este caso es lo mismo, es decir, suspender la impartición de la citada conferencia. Le rogamos encarecidamente que tome esta decisión sin ningún tipo de resquemor: los embaucadores no se merecen el cobijo de la Academia. Si organizan este tipo de conferencias anticientíficas, que lo tengan que hacer en hoteles, pero hay que evitar que puedan utilizar el hecho de que se organiza en una universidad para reivindicar el carácter de ciencia para su perfectamente organizada campaña publicitaria.


Atentamente le saluda,

Manuel Soler
Departamento de Biología Animal
Facultad de Ciencias
Universidad de Granada

Mientras tanto, en la edición de El País de 10 de febrero, se recoge el tema, comentando que la posición del decano Pena podría cambiar, o al menos que había decidido convocar a la Junta de la Facultad: "Según se pronuncie reconsideraré, a pesar de todo, la oportunidad de que se celebre la conferencia". Esperamos que la Junta de esa facultad sea más juiciosa.

Finalmente, desde ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico queremos recordar el Manifiesto que el año pasado emitió esta sociedad sobre el ataque del creacionismo en nuestro país: Diseño Inteligente: fe contra evidencia científica, cuya lectura recomendamos. El manifiesto concluía con el siguiente párrafo, que expresa adecuadamente nuestra posición al respecto:
Desde la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC) queremos hacer constar nuestra preocupación ante la exportación interesada del falso debate entre Evolución y Diseño inteligente a nuestro país. En los últimos años, hemos tenido noticia de episodios de revisión creacionista del currículo educativo en países como Italia, Brasil y Serbia. Algunos artículos recientes en prensa en los que nuevamente se presenta el Diseño inteligente como teoría científica alternativa al darwinismo han hecho saltar nuestras luces de alarma. Lejos de querer restringir la libertad de expresión de cualquier tipo de ideas, incluyendo las no basadas en la evidencia, estamos a favor de llamar a las cosas por su nombre: mientras el Diseño inteligente no siga escrupulosamente las reglas del método científico, tampoco debe gozar de la respetabilidad asociada al conocimiento generado mediante el mismo.

Actualización, 10 de enero de 2008
Finalmente, la Facultad de Ciencias Biológicas y Ambientales de León, a través de su decanato, ha revocado la actualización del acto. La carta del Dr. Pena es la siguiente:
Una vez recabada opinión de la Junta de Facultad según consulta realizada por correo
electrónico enviado con fecha 9 de enero y valorando todas las respuestas, sin que ello signifique ningun cambio en de mis convicciones, tanto científicas como personales, que en una ocasión me llevó a enfrentarme y debatir públicamente con la misma persona que ahora ha solicitado el uso del aula, pero haciendo uso del artículo 89 del Estatuto de la Universidad que señala entre las competencias de la Junta de Facultad: "asistir y asesorar al Decano en todos los asuntos de su competencia" siendo uno de ellos tal como recoge el Art. 93 "Autorizar y organizar, para el desarrollo de las tareas académicas, el uso de las instalaciones y espacios asignados al Centro" he decidido revocar la autorización inicial otorgada a D. Antonio R. Martinez Fernandez para celebrar en nuestra Aula Magna la conferencia programada para el próximo día 23 de enero titulada "Lo que Darwin no sabía".

Lamento los perjuicios que haya podido causar este hecho a los organizadores del acto y a cuantas personas, sin pretenderlo, se hayan visto ofendidas por la actuación estrictamente personal del decano que en este caso no afecta al equipo decanal que dirijo.


2008-01-10 08:40 | Enlace




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